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Una investigación ataca a las farmacéuticas alemanas en Brasil (Study attacks pharmaceutical firms in Brazil)

Christina Weise

Deutch Welle, 6 de diciembre de 2012

http://www.dw.de/study-attacks-pharmaceutical-firms-in-brazil/a-16432446

Traducido por Salud y Fármacos

 

Un estudio de las prácticas comerciales de las compañías farmacéuticas alemanas Bayer, Baxter, and Boehringer Ingelheim en Brasil ha criticado sus precios y sus estrategias de marketing, así como la selección de los medicamentos. Las compañías han rechazado las críticas.

 

Se reconoce a Brasil por sus contrastes. Para las compañías farmacéuticas transnacionales un mercado emergente como es el de Brasil es atractivo, sin embargo muchos brasileños viven por debajo del nivel de pobreza y tienen que comprar medicamentos baratos cuando enferman.

 

Para entender esta situación, la ONG BUCOPharma realizó un estudio para conocer las prácticas comerciales de tres empresas farmacéuticas transnacionales con base en Alemania que han estado operando en Brasil durante muchas décadas.

 

El estudio empezó en enero de 2011 y terminó en junio de 2012.  BUKOPharma examinó los productos que las empresas comercializan en Brasil, su precio y las técnicas de marketing que utilizan. A pesar de mencionar algunos aspectos positivos, los autores del estudio destaparon muchos aspectos negativos de las empresas. En las conclusiones, el  estudio considera inaceptables los altos precios de los medicamentos esenciales que los hacen inaccesibles a muchos que los necesitan, afirma que las empresas comercializan medicamentos de eficacia dudosa, en algunos casos incluso peligrosos, y que el marketing es engañoso.

 

Seguirán más estudios

El estudio brasileño “A expensas de los pobres”, fue precedido por una estudio similar de las mismas tres compañías en India en 2010. La situación en Sudáfrica será el próximo estudio, a realizarse en 2013.

 

De las tres compañías que se estudiaron en Brasil, Boehringer Ingelheim fue la que recibió la peor calificación. Los autores del informe fueron muy críticos de la comercialización del analgésico Buscopan Compuesto.

 

El principio activo de este medicamento es metamizol, un producto controversial que puede causar efectos secundarios graves como la agranulocitosis. Esta condición causa una disminución severa de los glóbulos blancos, que son importantes para el sistema inmunitario. El medicamento está prohibido en EE UU, Gran Bretaña, Australia y Suecia. En 1987, todos los medicamentos que contenían metamizol fueron prohibidos en Alemania, y tres años después se revocó el permiso de producción. Pero como principio activo, la Comisión Alemana de Medicamentos permite el uso de metamizol para ciertas situaciones claramente definidas.

 

Un marketing éticamente cuestionable

Sin embargo, en Brasil Buscopan Composto está todavía en el mercado y se puede obtener sin receta en tabletas o gotas. En realidad está en la lista de la agencia reguladora brasileña Anvisa para uso como analgésico.

 

“Anvisa solo tiene un poco más de 10 años,” dijo Rogério Hoefler de la Cámara de Farmacéuticos de Brasil, y uno de los investigadores involucrados en el estudio.

 

Para Hoefler, la forma en la que el medicamento se comercializa no es ética. Piensa que las compañías se aprovechan de la debilidad del sistema sanitario brasileño. “Incluso cuando la empresa sabe que ciertos productos no son adecuados, los venden mientras lo permite el gobierno.”

 

BUKO piensa que Boehringer Ingelheim continua vendiendo metamizol para ganar dinero. Buscopan Composto es uno de los medicamentos que se vende mejor en Brasil y constituyó el 11% de las ventas de la compañía en 2011.

 

Michael Kagerbauer, el vocero de Boehringer Ingelheim, dijo a Deutch Welle que “la autoridad nacional es la responsable de decidir los medicamentos que se comercializan. Boehringer Ingelheim solo vende los medicamentos que tienen una evaluación beneficio-riesgo positiva, es decir aquellos cuyos beneficios son superiores a los riesgos.”

 

Convencidos de la seguridad y eficacia

Según Kaberrbauer, el medicamento está aprobado en más de 20 países, incluyendo Argentina, Bélgica y España.

 

El personal de BUKO que lleva los programas de medicamentos ha mantenido un diálogo crítico con Boehringer Ingelheim durante años, argumentado que el medicamento es peligroso y no debería comercializarse.

 

La compañía no está de acuerdo. “Estamos convencidos de que el producto es seguro y eficaz”, dijo Kagerbauer.

 

En 1990, Brasil empezó a desarrollar un sistema de salud en el que se garantizaría a la ciudadanía el acceso gratuito a los servicios de salud. También organizó las farmacias conocidas como Farmacias Populares, farmacias públicas en donde o bien se venden medicamentos críticos muy baratos o bien se dispensan incluso gratuitamente.

 

Aunque según el sector farmacéutico, alrededor de un 40% de los medicamentos que se deben dispensar gratuitamente no se encuentran en las farmacias del gobierno; solo se pueden obtener en las farmacias privadas pagando mucho más.

 

Solo accesibles para los ricos

Los hospitales públicos tampoco tienen suficiente personal y equipos, lo cual no sucede en los privados que están mucho mejor equipados, pero son más costosos. Solo los brasileños ricos pueden comprar seguros médicos privados que complementan al seguro del estado.

 

Uno de los puntos centrales del informe es una crítica por los altos precios de los medicamentos. Cerca de la cuarta parte de los medicamentos de Baxter son accesibles solamente a los ricos.

 

Nexavar, un medicamento de Bayer HealthCare, es muy efectivo para tratar el cáncer de hígado. En Brasil, una caja de 60 pastillas cuesta €2.940, un precio que es prohibitivo incluso para la clase media. Bayer atribuye su alto precio a los costos de investigación y desarrollo del medicamento. Pero, sorabenib, el principio activo de Nexavar, lo descubrió una compañía muy pequeña, explica uno de los autores del estudio. “Las afirmaciones y los números que se publican en el estudio son falsos”, afirmó Kerstin Crusius, la vocera de Bayer a Deutche Welle. “Nexavar es el resultado de un proyecto de investigación con nuestro socio para explorar y desarrollar nuevos medicamentos para el cáncer. El desarrollo de un nuevo medicamento es largo, complejo y arriesgado, y cuesta más de €1.000 millones.”

 

Las personas que trabajan en el programa de medicamentos de BUKO también son críticas del suplemento vitamínico Supradyn Pré Natal de Bayer. Afirman que contiene 25 ingredientes activos diferentes, los cuales cuando interaccionan entre ellos pueden causar reacciones impredecibles. Y critican los anuncios de los productos, uno de los cuales es un anuncio televisivo en el que se presenta una madre y su hijo tomando los dos juntos una patilla de vitaminas mientras comen una comida rápida.

 

Cumplen con la ley

La vocera Crusius asegura que Bayer cumple todas las regulaciones globales de anuncios. “Todo nuestro marketing que hacemos en todo el mundo sigue estrictamente las leyes y estándares nacionales.”

 

De hecho, Bayer HealthCare critica vehementemente el estudio de BUKO. “El estudio publicado”, dijo la compañía en una declaración, “solo describe parcialmente nuestras actividades y no tiene en cuenta otras, tales como nuestra participación en la enfermedad de Chagas. Y también contiene errores de hechos.”


 

 

 

modificado el 28 de Noviembre de 2013


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