Salud y Fármacos

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Farmacia y Dispensación

Walmart, a medida que avanza hacia la atención primaria evalúa los servicios de odontología y de salud mental (Walmart tests dentistry and mental care as it moves deeper into primary health)
Christina Farr y Lauren Thomas
CNBC, 29 de agosto de2019
https://www.cnbc.com/2019/08/29/walmart-is-piloting-health-clinic-at-walmart-health-in-georgia.html
Traducido por Salud y Fármacos

Nota de los editores de Salud y Farmacos: Reproducimos esta noticia para informar y alertar sobre las violaciones éticas que algunas grandes empresas ejecutan con el beneplácito de los políticos, en este caso de EE UU. Está bien establecido que una persona o empresa que ofrece servicios de atención médica no debería vender medicamentos. Sus prescripciones médicas corren el riesgo de estar influenciadas por la posible ganancia que obtendría de la venta de medicamentos. Por eso la gran mayoría de las legislaciones de los países no permiten que los médicos vendan medicamentos. El hecho de que en EE UU las grandes, por no decir, gigantes empresas como Walmart o Amazon vendan medicamentos o aparatos sanitarios y ofrezcan servicios de atención de médica contradice principios éticos fundamentales. Es como si los generales fueran dueños de empresas de material de guerra, o las petroleras fabricaran automóviles. Es de esperar que los políticos de otros países no permitan que el ejemplo de estas empresas de EE UU penetre sus fronteras, o que prohíban el funcionamiento de las empresas que utilizan modelos similares.

Walmart, el minorista más grande del mundo, está dando pasos más decididos en el mercado de la atención primaria y la salud mental, y va a abrir una nueva clínica llamada Walmart Health en Georgia [un pueblo con una población de algo algo más de 13.000].

Recientemente, la compañía actualizó su sitio web con un enlace a Walmart Health, describiendo su “centro más reciente en Dallas, GA”. También abrió su portal en línea “Walmarthealth.com”, donde los pacientes pueden programar citas. Walmart está inicialmente probando el concepto en una clínica y podría abrir más en el futuro, según personas familiarizadas con el asunto que pidieron no ser identificadas porque los planes son confidenciales.

La ubicación de Dallas, que abrirá sus puertas el próximo mes, brindará a los pacientes acceso a atención primaria integral y de bajo costo, incluyendo problemas de salud mental. La clínica está en un edificio separado, al lado de una tienda Walmart, para dar una sensación de privacidad a los pacientes.

El sitio web indica que las primeras citas estarán disponibles el 13 de septiembre, y la compañía ofrecerá atención primaria, odontología, consejería, laboratorios, radiografías y audiología, entre otros servicios. Sean Slovenski, a quien Walmart reclutó de Humana [una aseguradora de salud], lidera los esfuerzos de la clínica, dijeron personas familiarizadas con la iniciativa.

Walmart ya es una de las compañías farmacéuticas más grandes de EE UU, y en casi todas sus 4.700 ubicaciones en EE UU tiene una sección para los medicamentos de venta con receta. La compañía dijo que la salud y el bienestar, que incluye servicios farmacéuticos, clínicos y ópticos, representaron aproximadamente 9%, o US$36.000 millones, de sus aproximadamente US$332.000 millones en ventas en EE UU durante el último año fiscal.

La compañía no había ofrecido previamente servicios de salud mental, pero en 2018 alquiló espacio en una de sus tiendas de Texas a una compañía externa de salud mental, debido a la escasez de profesionales en la región. Esa experiencia ha ayudado a informar la visión de la compañía sobre cómo puede tener un mayor impacto, dijeron.

Un portavoz de Walmart confirmó la apertura de la clínica.

“Walmart se compromete a hacer que la atención médica sea más asequible y accesible para los clientes de las comunidades que servimos”, dijo el representante. “El nuevo centro Walmart Health en nuestra tienda de Dallas, Georgia, ofrecerá precios bajos y transparentes para servicios de salud clave para nuestros clientes locales. Esperamos compartir más detalles cuando se abra la instalación el próximo mes”.

La atención primaria es un mercado nuevo para Walmart y tiene que competir con un conjunto diferente de compañías, que van desde grandes sistemas de salud hasta negocios emergentes como One Medical, Circle Medical y Forward. La oportunidad distintiva de Walmart es que aproximadamente 140 millones de personas visitan sus tiendas cada semana, y tiene alrededor de 1,5 millones de empleados estadounidenses repartidos en ciudades de todos los tamaños, incluso en áreas rurales donde hay escasez de servicios de atención médica.

“Yo pondría esto en la amplia categoría de minoristas que buscan servicios que les brinden la oportunidad de crecer”, dijo Tom Lee, fundador de One Medical y CEO de la empresa emergente de atención primaria Galileo Health, en una entrevista. “Las iniciativas dentro de la tienda han tenido un éxito mixto y este es un intento de probar algo más independiente”. Lee dijo que no estaba al tanto de los planes de Walmart.

Walmart ha ofrecido anteriormente lo que llama Care Clinics en Texas, Carolina del Sur y Georgia, pero estas forman parte de las tiendas minoristas existentes en lugar de tener su propio sitio. El costo de una cita varía entre US$59 y US$99, aunque la compañía acepta muchos de los planes de seguro de salud más grandes.

La nueva clínica contará con proveedores de salud, incluyendo enfermeras, para ofrecer consultas, vacunas y pruebas de laboratorio, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Los servicios adicionales incluyen pruebas de audición, sesiones de terapia mental de 60 minutos y pruebas de visión.

Amazon, el rival de Walmart, también ha estado dando un gran impulso a la salud. CNBC informó que la compañía ha estado abriendo clínicas de atención primaria en su oficina principal en Seattle. Adquirió la farmacia en línea PillPack por unos US$750 millones en 2018, en un intento para entrar en la venta de medicamentos de receta y competir con compañías como CVS y Walgreens.

Walmart tiene una cultura de poner a prueba nuevas ideas en entornos más pequeños, incluyendo la entrega de alimentos a los hogares y experimentar con inteligencia artificial en una tienda Neighborhood Market en Levittown, Nueva York. Si logra probar que el modelo funciona, la compañía generalmente trata de incrementar las ofertas en otras ubicaciones.

creado el 5 de Noviembre de 2019


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