Salud y Fármacos

Una organización internacional sin ánimo de lucro para fomentar el acceso y el uso adecuado de medicamentos entre la población hispano-parlante

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Colombia. Por qué los bogotanos siguen utilizando antibióticos sin receta
Salud y Fármacos, 31 de marzo de 2020

En Colombia, como en la mayoría de los países de América Latina, el uso de antibióticos sin receta médica es relativamente frecuente. Para entender mejor las causas subyacentes, Aponte-González et al, farmacéuticos de la Universidad Nacional de Colombia, realizaron cuatro grupos focales con un total de 21 residentes en Bogotá de entre 25 y 50 años [1]. Se intentó que la muestra fuese representativa, pero estuvo sesgada a favor de las mujeres (n=18) y de los profesionales (todos habían completado los estudios preuniversitarios, 4 eran profesionales, 1 técnica y 10 tenían postgrado). Todos gozaban de cobertura de salud.

Aunque el tamaño de la muestra es reducido y los mismos autores reconocen que no es representativa del comportamiento de los residentes de Bogotá y mucho menos de los colombianos, el estudio aporta algunos elementos que no se habían discutido en la literatura existente y ratifica lo encontrado en otros estudios realizados dentro y fuera de Colombia. La revisión de la literatura existente y la contextualización de los hallazgos en el contexto internacional es particularmente interesante.

A continuación, resumimos los principales hallazgos:

  • Aunque antes de empezar el grupo focal se explicó lo que era un antibiótico, algunos participantes no los distinguían de otros productos para tratar enfermedades crónicas
  • En general, los participantes desconocían la duración que suele tener un tratamiento con antibióticos
  • Para algunos, la ventaja de los antibióticos es que actúan rápidamente
  • Algunos saben que los antibióticos pueden tener efectos adversos
  • Algunos sabían que contribuyen a la resistencia antibacteriana pero no les preocupaba mucho y pensaban que la resistencia solo afecta al que consume los antibióticos, sin repercutir en la comunidad
  • Algunos participantes reconocían que automedicarse con antibióticos no es recomendable
  • En general, a los niños solo les administran antibióticos si los receta un médico
  • Las personas con alguna enfermedad crónica son más renuentes a automedicarse con antibióticos
  • Las razones que los llevan a automedicarse con antibióticos incluyen
    • Dificultades de acceso a servicios de salud (hacer cita o larga espera en urgencias y copagos)
    • Experiencia previa con ese antibiótico
    • Fácil acceso en las farmacias
    • Mayor confianza en el farmacéutico que conocen de toda la vida que en el médico, y algunos piensan que los farmacéuticos prescriben mejor que los médicos
    • Algunos consideran que el médico tiene mas interés en sus finanzas que en el paciente, y tienden a prescribir pocos medicamentos
    • Al automedicarse ahorran tiempo y dinero
  • La mayor parte de los antibióticos se obtienen en la farmacia, y en segundo lugar usan remanentes de tratamientos anteriores, pero son renuentes a utilizar remanentes de otras personas

Entre las sugerencias para mejorar la situación se sugiere:

  • Los participantes en los grupos focales sugirieron mayor educación sobre el tema, principalmente en el lugar de trabajo
  • Se discutió la posibilidad de restringir el acceso a los antibióticos en las farmacias, pero había poca confianza en que sirviera de algo, pues pensaban que se encontrarían formas de violar la norma. Además, otra ventaja de las farmacias es que no hace falta que vaya el paciente a comprar el medicamento
  • Mejorar el acceso a los servicios de salud, sobre todo para los estratos socioeconómicos más bajos
  • Los participantes no estaban a favor de servicios de consulta telefónica para emergencias, ni de que se permitiera que las enfermeras y otros profesionales de la salud prescribieran antibióticos
  • Los autores discuten que es importante educar a la comunidad en general sobre el alcance de la resistencia antimicrobiana, porque podría animar a muchos a cambiar su comportamiento, aunque reconocen que este aspecto debería confirmarse en otros estudios.
  • Hay que mejorar la relación entre los médicos y los pacientes

Los autores afirman que la comunidad percibe a los antibióticos, a diferencia de otros medicamentos, como productos efectivos que actúan rápidamente. Desde ese punto de vista son “más útiles” que otros productos.

Referencia

  1. Aponte-González J, González-Acuña A, Lopez J, Brown P, Eslava-Schmalbach J. Perceptions in the community about the use of antibiotics without a prescription: Exploring ideas behind this practice. Pharm Pract (Granada). 2019;17(1):1394. doi:10.18549/PharmPract.2019.1.1394 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6463418/
creado el 13 de Mayo de 2020


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