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Roche. Una demanda acusa a Roche de engañar a EEUU por US$1.500 millones de ventas de Tamiflu (Lawsuit claims Roche duped US for $1.5 billion in Tamiflu sales)
Eli Moskowitz
Organized Crime and Corruption Reporting Project, 14 de enero de 2020
https://www.occrp.org/en/daily/11424-lawsuit-claims-roche-duped-us-for-1-5-billion-in-tamiflu-sales
Traducido por Salud y Fármacos

Los abogados que iniciaron un caso contra la compañía farmacéutica suiza Hoffman-La Roche declararon el lunes que la corporación afirmó falsamente que Tamiflu, uno de sus productos de mayores ventas, podría ayudar a limitar una posible pandemia de influenza al prevenir la transmisión del virus.

Según la demanda, para hacer sus afirmaciones, Roche se basó en una serie de estudios científicos problemáticos, a veces escritos por escritores fantasma contratados por Roche o personas con vínculos estrechos con la compañía.

El medicamento se popularizó en los últimos años durante los brotes de gripe aviar, un virus infeccioso que se propaga entre las aves y en casos raros puede afectar a los humanos. La enfermedad mató a personas en todo el mundo.

Los gobiernos gastaron miles de millones comprando Tamiflu, apoyándose en las falsas afirmaciones de la compañía, según la demanda que se acaba de hacer pública y que fue presentada en septiembre pasado por cuatro firmas de abogados de Baltimore, Texas, Maryland y Pennsylvania en nombre del Dr. Thomas Jefferson.

El gobierno de EE UU gastó US$1.500 millones comprando el medicamento que almacenó para prevenir futuras pandemias. En 2005, el presidente George W. Bush pronunció un discurso en los Institutos Nacionales de Salud justificando este gasto.

“También estamos aumentando las existencias de medicamentos antivirales como Tamiflu”, dijo. “Entonces, además de las vacunas, que son la base de nuestra respuesta ante una pandemia, le pido al Congreso US$1.000 millones adicionales para almacenar medicamentos antivirales”, anunció.

Pero el Dr. Jefferson, un médico salubrista, decidido e investigador, había estado investigando las afirmaciones hechas por Roche desde 2009, y exigió que la compañía publicara estudios clínicos sobre el medicamento, que Jefferson recibió en 2013.

Después de estudiar los datos, concluyó que no respaldan las afirmaciones de Roche y que Tamiflu, “… tiene más probabilidades de perpetuar una pandemia de gripe que de detenerla”.

“Roche ocultó con éxito estos hechos durante muchos años, entre otras cosas, citando selectivamente sus estudios, ofuscando y suprimiendo los datos que van en contra de su mensaje de marketing, y utilizando cabilderos, líderes de opinión y escritores fantasma para promover lo que consiguió que se vendiera Tamiflu: una promesa engañosa para aliviar el miedo a una pandemia de gripe. Roche también ha sido efectivo en minimizar los efectos adversos del medicamento, efectos que pueden ser mayores que sus beneficios”, explicó la demanda.

El Dr. Jefferson y los abogados que lo representan presentaron el caso en virtud de la Ley de Reclamaciones Falsas (False Claims Act), también conocida como la “Ley Lincoln”, que permite a las personas presentar reclamos contra individuos o corporaciones que han defraudado a los programas del gobierno de EE UU.

La ley otorga a los denunciantes entre el 15% y el 25% de lo que el gobierno finalmente recupere como resultado de la reclamación, y a veces la recompensa puede llegar al 30%.

El Dr. Jefferson ha cooperado con la Colaboración Cochrane, una respetada red de investigación que produce revisiones sistemáticas de productos de la industria farmacéutica. La Asociación Médica Canadiense ha descrito a la organización sin fines de lucro como “el mejor recurso para la investigación metodológica y para desarrollar la ciencia de la metaepidemiología”.

Una investigación del Guardian de 2014 descubrió que el fabricante de medicamentos también subestimó los síntomas asociados con la toma del medicamento, especialmente en caso de que hubiera una pandemia de influenza.

“Si un millón de personas toman Tamiflu en una pandemia, 45.000 experimentarán vómitos, 31.000 dolor de cabeza y 11.000 tendrán efectos secundarios psiquiátricos. Sin embargo, recuerde que todas esas cifras suponen que solo estamos dando Tamiflu a un millón de personas: si ocurriera, hemos acumulado suficiente para el 80% de la población. Eso es mucho vómito”. Concluyó el artículo.

Según la investigación, que el gobierno británico hubiera gastado US$650 millones en el medicamento para proteger a su propia población contra una pandemia de gripe, ya era motivo de preocupación.

En la web oficial del medicamento, el martes por la tarde, todavía se indicaba que, además de frenar los síntomas de la gripe, “Tamiflu también puede reducir la posibilidad de que personas de 1 año o más contraigan la gripe”.

“Roche promovió magistralmente este medicamento para llenar las arcas de Roche a expensas de los contribuyentes”, declaró Clayton Halunen, abogado de la firma con sede en Minneapolis.

“Este es precisamente el tipo de comportamiento corporativo que la Ley de Reclamaciones Falsas puede detener”, agregó.

creado el 20 de Mayo de 2020


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