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Proveedor de historias clínicas electrónicas paga US$145 millones para liquidar acusaciones por soborno relacionadas con opioides (EHR vendor pays $145m to settle opioid kickback charges)
Amanda D’Ambrosio
MedPage Today, 29 de enero de 2020
https://www.medpagetoday.com/special-reports/exclusives/84610
Traducido por Salud y Fármacos

La empresa diseñó un sistema para impulsar los opioides a cambio de dinero en efectivo del fabricante.

La empresa que diseñó un programa para archivar electrónicamente datos de historias clínicas (Electronic Health Records EHR) acordó pagar US$145 millones para resolver los cargos por estar involucrado en un plan de soborno para aumentar las recetas de opioides, dijo el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) en un comunicado de prensa (https://www.justice.gov/usao-vt/pr/electronic-health-records-vendor-pay-largest-criminal-fine-vermont-history-and-total-145).

Practice Fusion, un proveedor del programa para archivar datos en la nube de historias clínicas con sede en San Francisco, admitió haber recibido un pago de casi US$1 millón de parte de una “importante compañía de opioides” para desarrollar programas electrónicos (software) que animara a los médicos a recetar más opioides.

El DOJ dijo que ese dinero salió del presupuesto de marketing de la empresa farmacéutica que no identificó.

La empresa Practice Fusion implementó alertas para apoyar las decisiones clínicas, una función clave de las plataformas de tecnología de información en salud, que promocionaban opioides de liberación prolongada a los proveedores de atención médica, según el Departamento de Justicia.

La Practice Fusion pagará US$26 millones en multas penales y US$118,6 millones en pagos por acuerdos civiles extrajuciales. Esta es la primera vez que se toman medidas penales contra un proveedor del programa para archivar historias clínicas electrónicas, según el Departamento de Justicia.

“La conducta de Practice Fusion es repulsiva”, dijo Christina Nolan, Fiscal Federal para el Distrito de Vermont, en el comunicado de prensa. “Durante el apogeo de la crisis de los opioides, la compañía recibió un soborno de un millón de dólares para permitir que una compañía de opioides interviniera en la sagrada relación médico-paciente para incrementar aún más las ventas de sus opioides altamente adictivos y peligrosos”.

“No podemos tolerar, y no lo haremos, que las empresas de tecnología influyan en el tratamiento del paciente simplemente porque una empresa farmacéutica proporcionó sobornos”, dijo Nolan.

Según los documentos judiciales, Practice Fusion y la compañía farmacéutica no identificada discutieron los beneficios que las alertas de CDS tendrían para los ingresos de la compañía farmacéutica. Practice Fusion supuestamente comercializó su software médico como una herramienta para influir en el comportamiento prescriptivo y contrarrestar la disminución en la tasa de recetas de opioides que resultó de una mayor conciencia pública sobre la crisis de los opioides.

La startup recibió pagos de “patrocinio” del fabricante de medicamentos y le permitió participar en el diseño e implementación de su software de historias clínicas electrónicas con fines de marketing. El fabricante del medicamento participó en el proceso de desarrollo de alertas, determinando en qué circunstancias un proveedor de atención médica recibiría una alerta o, a veces, incluso redactando un lenguaje de alerta para las deciones clínicas.

Según el Departamento de Justicia, Practice Fusion hizo lo mismo en otros 13 acuerdos para decisiones clínicas con otras compañías farmacéuticas, que se incluyeron en el acuerdo civil judicial.

El departamento también dijo que los proveedores de atención médica “escribieron numerosas recetas” después de recibir las alertas de decisiones clínicas que las compañías farmacéuticas ayudaron a diseñar.

Dan O’Neill, investigador de políticas de salud de la Academia Nacional de Medicina en Washington, D.C., que trabajó en Practice Fusion hace varios años, se refirió a Practice Fusion como “una advertencia” para las empresas emergentes de tecnología de la salud.

En un panorama de atención médica de pago por servicio, que fomenta el volumen sobre la calidad, O’Neill dijo que las compañías pueden tener dificultades para encontrar el equilibrio.

“Puede aumentar el volumen, pero mucho de eso es dañino”, dijo O’Neill a MedPage Today en una entrevista. “Cuando cualquier startup intenta crecer en el sistema de salud actual, les resulta más difícil ‘enriquecerse haciendo el bien’ que simplemente beneficiarse del sistema existente”.

Los cargos penales contra Practice Fusion incluyeron dos cargos de delito grave por violar el estatuto antisoborno. El acuerdo civil cubre la responsabilidad civil de la compañía por presentar facturas falsas, corrompidas por los sobornos, a los programas federales de salud

La declaración del Departamento de Justicia no indicó si el fabricante de opioides involucrado en el plan también enfrentaría sanciones.

creado el 20 de Mayo de 2020


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