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El año pasado el gobierno recuperó US$3.000 millones por fraude. Casi el 90% se originaron en el sistema de salud (The government recovered $3B in fraud last year. Nearly 90% was from healthcare)
Rebecca Pifer
Health Care Dive, 10 de enero de 2020
https://www.healthcaredive.com/news/the-government-recovered-3b-in-fraud-last-year-nearly-90-was-from-health/570154/
Traducido por Salud y Fármacos

De los más de US$3.000 millones que el gobierno federal recuperó en 2019 por fraude y afirmaciones falsas, 87% involucraron a las empresas sanitarias, anunció el jueves el Departamento de Justicia.

Es el décimo año consecutivo que el Departamento de Justicia ha recuperado más de US$2.000 millones para su cliente, el Ministerio de Salud (HHS), al hacer cumplir la Ley de Reclamaciones Falsas. En comparación, por el fraude en temas relacionados con el Departamento de Defensa, el Departamento de Justicia recuperaron más de US$252.000, y con las otras agencias solo US$197.000.

Durante la última década, el gobierno ha fortalecido sus intentos de acabar con el fraude, ceando grupos como la Fuerza de Ataque contra el Fraude de Medicare (Medicare Fraud Strike Force) en 2007, y la Unidad de Detección de Fraude y Abuso de Opioides (Opioid Fraud and Abuse Detection Unit) en 2017. A medida que el fraude de las empresas sanitarias ha ido aumentando (en el 2000 el Departamento de Justicia informó sobre 247 asuntos nuevos para su posible investigación, en 2010 fueron 427 y el año pasado 505), el gobierno ha ido recuperado más dólares de los contribuyentes, fruto de operaciones bien planificadas, acuerdos y veredictos de culpabilidad.

Dos de las recuperaciones más cuantiosas provienen de fabricantes de opioides y se han producido en medio de la campaña actual para reducir su prescripción inadecuada, que originó la crisis de opioides y que según los Centros de Control de Enfermedad (Center for Disease Control and Prevention CDC) se ha cobrado más de 200.000 vidas desde 1999.

Dos de los casos más importantes han sido: Insys Therapeutics, que desembolsó US$195 millones en junio para resolver demuncias de sobornos ilegales a los médicos a cambio de prescribir su poderoso analgésico opioide Subsys, y Reckitt Benckiser Group que en julio pagó US$1.400 millones por marketing engañoso y fijación de precios de su medicamento para el tratamiento de las adicciones Suboxone.

Esta última fue la recuperación más grande por un caso relacionado con opioides en la historia de EE UU.

En otros casos importantes para el gobierno federal, los fabricantes de medicamentos Actelion, Amgen, Astellas, Alexion, Jazz, Lundbeck y US Worldmeds pagaron un total combinado de US$624 millones para resolver denuncias de haber pagado ilegalmente los copagos de los pacientes para sus propios medicamentos, a través de fundaciones aparentemente independientes, para eludir las limitaciones en los aumentos de precios.

Pero las compañías farmacéuticas no fueron las únicas que recibieron una reprimenda por este comportamiento, ya que el Departamento de Justicia recuperó importantes fondos de una gran variedad de grupos durante el año fiscal que terminó el 30 de septiembre.

El Laboratorio Inform Diagnostics, por ejemplo, pagó casi US$64 millones en enero del año pasado para resolver las denuncias de sobornar a los médicos en forma de subsidios relacionados con los archivos de datos electrónicas de salud (Electronic Health Records EHR). Un mes más tarde, el proveedor de programas para archivar historias clínicas electrónicas, Greenway Health, desembolsó más de US$57 millones por tergiversar las capacidades de su producto y pagar a sus clientes para que hablaran con otras empresas.

En junio, Encompass Health, el mayor operador de rehabilitación de pacientes hospitalizados del país llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia por un monto de US$48 millones para resolver las acusaciones de que había mentido a Medicare para lograr reembolsos más altos.

La recuperación de US$2.600 millones solo incluye las recuperaciones por pérdidas federales relacionadas con la atención médica, dijo el Departamento de Justicia, señalando que en 2019 también recuperó millones de dólares para los programas estatales de Medicaid.

Desde 1986, cuando el Congreso fortaleció la Ley de Reclamaciones Falsas (False Claims Act) al permitir que los denunciantes se queden con hasta el 30% de los fondos recuperados, el Departamento de Justicia ha recuperado más de US$62.000 millones. De ese total, US$42.000 millones estaban relacionados con la industria de la salud.

creado el 20 de Mayo de 2020


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