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Precios

Nostrum Laboratories. Un jefe de una farmacéutica defiende el incremento de un 400% en el precio de un medicamento como ‘un requisito moral’ (Pharma chief defends 400% drug rise as a ‘moral requirement’)
David Crow
Financial Times, 11 de septiembre de 2018
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Traducido por Salud y Fármacos

Un ejecutivo de una empresa farmacéutica defendió su decisión de elevar el precio de una mezcla de antibióticos a más de US$2.000 por botella, argumentando que existía el “requisito moral de vender el producto al precio más alto posible”.

El mes pasado, Nostrum Laboratories, un pequeño fabricante de medicamentos con sede en Misuri, cuadruplicó el precio de un frasco de nitrofurantoina de US$474,75 a US$2.392, según la base de datos de medicamentos de Elsevier Gold Standard.

La nitrofurantoína es un antibiótico que se utiliza para tratar las infecciones de la vejiga, se comercializó por primera vez en 1953 y figura en la lista de medicamentos esenciales de la OMS. Se presenta en forma de tableta, así como en una versión líquida que prepara Nostrum.

En una entrevista, Nirmal Mulye, director ejecutivo de Nostrum, dijo que había valorado el producto de acuerdo con la dinámica del mercado, y agregó: “Creo que es un requisito moral ganar dinero cuando se puede. . . vender el producto al precio más alto posible”.

Mulye dijo que Nostrum estaba respondiendo a un aumento de precios de Casper Pharma, que produce una versión de marca del producto conocido como Furadantin. Casper aumentó el precio de su producto en un 182% entre finales de 2015 y marzo de 2018, aumentando el precio del frasco hasta US$2.800, según la base de datos Elsevier.

Casper no respondió cuando se le solicitaron comentarios.

“Lo importante en este caso es que la única otra opción es el medicamento de marca a un precio más alto. Todavía representa un ahorro independientemente de si es un gran ahorro o no “, dijo el Sr. Mulye.

El Sr. Mulye comparó su decisión de aumentar el precio con un comerciante de arte que vende “una pintura por US$500.000 y dijo que estaba en “este negocio para ganar dinero”.

También defendió las acciones de Martin Shkreli, quien se hizo famoso en 2015 por su decisión de aumentar el precio de Daraprim de US$13,50 a US$750 por tableta. Shkreli fue encarcelado a principios de este año por un fraude no relacionado a la subida de precios.

“Estoy de acuerdo con Martin Shkreli que subir el precio de su medicamento estaba dentro de sus derechos porque tenía que recompensar a sus accionistas”, dijo Mulye.

El Sr. Mulye señaló que Shkreli pudo aumentar el precio de Daraprim tan dramáticamente porque su compañía era la única que lo fabricaba.

“Si él es el único que lo vende, puede ganar tanto dinero como pueda”, dijo el Sr. Mulye. “Esta es una economía capitalista y si no puedes ganar dinero no puedes permanecer en el negocio”.

Añadió: “Tenemos que ganar dinero cuando podamos. El precio de los iPhones sube, el precio de los autos sube, las habitaciones de hotel son muy caras”.

Compañías como Nostrum y Casper han podido elevar el precio del antibiótico tan dramáticamente por la escasez de suministro de la versión líquida debida a las nuevas normas sobre impurezas de la FDA.

La medicina ahora aparece en una lista de medicamentos que escasean que mantiene la Sociedad Americana de Farmacéuticos del Sistema de Salud (American Society of Health-System Pharmacists), aunque no está en la lista de medicamentos que escasean de la FDA.

La versión líquida de nitrofurantoina también ha sido comercializada por Amneal a un precio de US$486,94, aunque un portavoz de la farmacéutica dijo que “de momento el medicamento no estaba disponible”.

En respuesta a los comentarios del Sr. Mulye, Scott Gottlieb, comisionado de la FDA, escribió en un tweet: “No existe un imperativo moral para extorsionar con el precio de un medicamento y aprovecharse de los pacientes. La FDA continuará promoviendo la competencia para que los especuladores y aquellos que no tienen en cuenta las consecuencias para la salud pública no puedan aprovecharse de los pacientes que necesitan medicamentos”.

En un mensaje se seguimiento en LinkedIn, el Sr. Mulye dijo que Nostrum aún no había comenzado a reenviar el producto y que el precio podría cambiar nuevamente “según las condiciones del mercado”.

El Sr. Mulye también lanzó un ataque inusualmente abierto a la FDA, que calificó de “incompetente y corrupta”, y desestimó las nuevas reglas sobre las impurezas como “una tontería”.

Dijo que Nostrum había perdido dinero durante varios años y se había topado con un aumento en los aranceles que los fabricantes de medicamentos deben pagar al regulador, que dijo que eran equivalentes a un “robo en la carretera”.

Las versiones líquidas de antibióticos normalmente se administran a personas que no pueden tomar pastillas, como los niños o los ancianos, y tienden a costar más porque son complicadas de fabricar. Sin embargo, la nitrofurantoina cuesta significativamente menos en otros países como el Reino Unido, donde una botella un poco más grande tiene un precio de £446,95.

El aumento de un 404% del precio de los productos de Nostrum se produce cuando la administración de Donald Trump declara la victoria en su batalla contra el alto costo de los medicamentos recetados en EE UU.

Sin embargo, Michael Rea, director ejecutivo de RX Savings Solutions, que fabrica software para ayudar a las empresas y a los pacientes a reducir sus facturas de medicamentos, dijo que el aumento de precios de Nostrum demostró que “en EE UU la forma de establecer precios sigue siendo la misma, a diferencia de lo que nos dicen en Washington”.

Rea añadió: “El efecto de avergonzar a las empresas públicamente está desapareciendo y los incrementos de tres cifras no son raros.”

creado el 18 de Marzo de 2019


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