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Reckitt pagará US$1.400 millones para poner fin a los cuestionamientos del tratamiento de la adicción a opiáceos en EE UU (Reckitt to pay $1.4 billion to end U.S. opioid addiction treatment probes)
Noor Zainab Hussain, Pushkala Aripaka, Nate Raymond
Reuters, 11 de julio de 2019
https://www.reuters.com/article/us-reckitt-benc-grp-probe-indivior/reckitt-to-pay-1-4-billion-to-end-opioid-addiction-treatment-probes-idUSKCN1U60LW
Traducido por Salud y Fármacos

Reckitt Benckiser acordó pagar hasta US$1.400 millones para resolver las demandas en EE UU de que su antiguo negocio farmacéutico Indivior, antes de que se dividiera la compañía implementó un plan ilegal para aumentar las ventas de un tratamiento de adicción a los opioides.

El acuerdo, el más grande de cualquier compañía relacionado con la epidemia de opioides de EE UU, zanjó las investigaciones de larga data del Departamento de Justicia de EE UU y de la Comisión Federal de Comercio sobre el marketing y las ventas de Suboxone Film.

El acuerdo se produjo después de que en abril se presentaran cargos contra Indivior y fuera acusado de engañar a los médicos y a los programas de beneficios de atención médica para que pensaran que Suboxone Film, una forma de opioide, era más seguro y menos susceptible al abuso que otros medicamentos similares.

La acusación dice que Indivior también usó un programa de Internet y de teléfono y lo promocionó como un recurso para que los pacientes adictos a los opioides se pusieran en contacto con médicos que sabían que prescribían Suboxone y otros opioides en altas tasas y en circunstancias sospechosas.

El Departamento de Justicia dijo que el plan comenzó antes de que Indivior saliera de Reckitt en 2014, y logró que miles de pacientes adictos a los opioides usaran el medicamento.

Los opioides, incluyendo los analgésicos recetados y la heroína, desempeñaron un papel en el récord de 47.600 muertes por sobredosis en EE UU en 2017, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU.

Reckitt no fue acusado como Indivior, pero el año pasado el departamento combinó varias demandas de denunciantes alegando que la compañía británica comercializaba el medicamento de manera inadecuada.

Como parte del convenio del jueves, Reckitt llegó a un acuerdo de no enjuiciamiento y acordó pagar casi US$1.350 millones para resolver las denuncias penales y civiles del Departamento de Justicia.

También pagará US$50 millones para resolver las reclamaciones de la Comisisión Federal del Comercio (Federal Trade Comission) de que participó en actividades anticompetitivas destinadas a impedir la competencia de las versiones genéricas de Suboxone.

Reckitt dijo en un comunicado que “actuó legalmente en todo momento y expresamente niega todas las acusaciones de que participó en una conducta ilícita”. Y dijo que su junta había decidido que el acuerdo era lo mejor para la compañía.

Indivior, con sede en Slough, Inglaterra, se declaró inocente de los cargos de conspiración y fraude. En un comunicado, reconoció el acuerdo de Reckitt, pero dijo que no tenía información nueva sobre el caso. Su juicio en un tribunal federal en Abingdon, Virginia, está programado para mayo.

Aclara el entorno jurídico
Las acciones de Reckitt, cuyos productos van desde la medicina para el resfriado Mucinex y hasta Lysol para eliminar gérmenes, aumentaron un 2.5%.

Si bien el acuerdo es significativamente más alto que los US$400 millones que el grupo de bienes de consumo había reservado para cubrir el costo de las investigaciones, los analistas dijeron que podría permitir que el nuevo director ejecutivo de la compañía se concentre en un plan de recuperación.

En un esfuerzo por recuperar la confianza de los inversores después de los contratiempos, que incluyen un escándalo de seguridad en Corea del Sur, el lanzamiento fallido de un producto y un ciberataque, el jefe saliente de Reckitt, Rakesh Kapoor, lanzó un plan para dividir el grupo en dos unidades de negocios: una para la salud y otra para productos de higiene y para el hogar.

Los inversores habían temido que las averiguaciones de EE UU pudieran obstaculizar la transformación. Los analistas de JP Morgan escribieron en una nota que el acuerdo “aclara el entorno legal para Reckitt Benckiser y debe permitir que la nueva administración se centre en la transformación de Reckitt Benckiser 2.0”.

Mientras daba la bienvenida al acuerdo, el director de inversiones de AJ Bell, Russ Mold, dijo que el costo podría limitar la capacidad del CEO entrante Laxman Narasimhan para realizar inversiones muy necesarias en las marcas de Reckitt.

“El peligro es que Narasimhan estará operando con una mano atada en la espalda”, dijo.

La compañía dijo que aumentaría su provisión relacionada con las investigaciones a US$1.500 millones para cubrir tanto el costo del acuerdo como “cualquier exposición restante a litigios”. Dijo que el acuerdo se financiaría a través de las estructuras de préstamo existentes y de la generación de efectivo.

Indivior, por su parte, también aumentó su guía de ganancias e ingresos para todo el año, después de que Suboxone perdiera su participación en el mercado a un ritmo más lento de lo esperado. Sus acciones cerraron un 6,73% más alto.

Informe adicional de Siddharth Cavale en Bangalore; Edición por Edmund Blair, Mark Potter y Susan Thomas

creado el 20 de Noviembre de 2019


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